Otocinclus affinis

El Otocinclus affinis es un pez perteneciente a la familia de los Loricariidae y del orden Siluriformes. En estado salvaje se puede encontrar en las zonas más vegetales de los cursos de los ríos (con corriente rápida o lenta) de Brasil. Tiene un cuerpo de forma fusiforme y de un aspecto vertebralmente aplanado. Al igual que el resto de miembros de su familia, dispone de una boca suctora con la que adherirse a las rocas o las plantas y evitar ser arrastrado por la corriente. Su coloración por lo general suele ser de un tono ocre y dorado.

Cuenta con una franja negra que se extiende desde la base de la aleta caudal hasta la porción terminal de su boca. También dispone de un leve moteado negro discontinuo por todo el dorso. Se le suele confundir con otras variedades de Otocinclus debido a que casi todas presentan una coloración muy similar. A la hora de identificar a las hembras y machos, estas son más robustas, redondeadas y de mayor tamaño que los machos. Tanto en cautividad como en estado salvaje es muy inusual que supere los 4 cm de longitud.

Comportamiento

Es una especie totalmente pacífica y bastante tímida. Pasará todo el tiempo buscando su alimento preferido, las algas. Debido a que es de un tamaño muy reducido, deberemos tener cuidado con qué tipo de peces lo juntamos para que no sea devorado. Aun así, es ideal para ser mantenido en un acuario comunitario. Es más, yo he tenido varios ejemplares en varios acuarios y nunca he tenido problemas con ellos. Eso sí, si buscas que te ayude a luchar contra alguna plaga de algas te recomiendo que te decantes por otra especie ya que a pesar de que se alimenta casi por completo de algas, en muy pocas ocasiones podemos ver una “limpieza” óptima.

Compatibilidad

Aunque se suele decir que no es una especie compatible con Discus, yo los he tenido juntos en un acuario comunitario y nunca he tenido problemas. Si bien, siempre teniendo una zona bien plantada para que puedan buscar refugio (recuerda que son muy tímidos). Pueden convivir junto a invertebrados de pequeño tamaño como gambas o caracoles, también pueden estar junto a cardenales o cardúmenes de medio tamaño como GuppysMollys o Nannostomus eques.

Acuario

Están cómodos en grupos de unos 3 o 4 ejemplares (no es obligatorio el mantener varios ejemplares) en acuarios de a partir de unos 40 litros. El acuario deberá estar bien plantado casi en su totalidad y es importante tener algún tronco o raíz para que puedan proveerse de celulosa. Deberemos tener especialmente cuidado con la entrada del filtro para que los Otocinclus affinis más pequeños no sean absorbidos por el mismo. Si el acuario en donde son introducidos no tiene ningún tipo de alga deberemos tener especialmente cuidado y ofrecerles una gran cantidad de alimento para que no mueran de hambre.

Alimentación

Es una especie omnívora pero con gran tendencia vegetariana. Es muy recomendable ofrecerles algunos vegetales cocidos como puede ser guisantes o calabacín. También es una muy buena opción el utilizar aunque sea una vez por semana el alimento comercial en pastillas para este tipo de peces. Por otra parte, si tenemos un acuario con una importante cantidad de algas, no deberemos preocuparnos por una posible falta de alimento.

Reproducción

Es recomendable utilizar un acuario muy plantado y con un agua limpia y cuyos parámetros sean los indicados. Su reproducción es muy similar a la de las corydoras. Deberemos juntar más machos que hembras y cuando estas coloquen los huevos en las plantas, ni los machos ni las hembras se harán cargo de ellos, por lo que será el momento indicado para retirarlos e introducirlos en un acuario de cría. Pasados unos 2 o 3 días los huevos eclosionarán y es entonces cuando las larvas necesitarán itoplancton y microplancton para sobrevivir, hasta que son capsces de alimentarse a nauplios de artemia y lograr su propia provisión de algas.